Plettenberg et installation de l’image de Notre-Dame du château de Riga

Le but des Guerres de la Terre de Marie était la défense contre les brutales invasions du Tsar russe. Au début du 16e siècle, l’armée du Tsar de Moscou a envahi la Livonie avec des troupes de 100 000 Russes et 30 000 Tatars. Walter von Plettenberg, le Maître de l’Ordre de Livonie, avait 7 000 cavaliers armés et 6 000 soldats d’infanterie. Les troupes de Moscou ont encerclé les soldats de Plettenberg et espéraient les détruire facilement. Dans de telles circonstances désespérées, les chevaliers Livoniens se sont engagés avec un héroïsme surhumain dans la lutte contre les troupes tsaristes. Ils ont non seulement brisé l’encerclement, mais aussi dispersés et vaincu les Tatars. Cette victoire était perçue comme un miracle. En 1515, Walter von Plettenberg, le Maître de l’Ordre de Livonie, a dressé une image de Notre-Dame comme une reconnaissance pour la victoire. C’est un relief grandeur nature en grès situé à l’entrée principale du Château de Riga. Soutenue par deux colonnes et placée dans un demi-cercle, Notre-Dame, la Gardienne de l’Ordre de Livonie, porte une couronne, manteau sur les épaules et tient l’enfant Jésus dans ses bras. L’image médiévale de Notre-Dame dans le relief du Château de Riga a survécu jusqu’à nos jours. Certains historiens pensent que ce relief représente l’image médiévale de la Reine de la Terre de la Marie.


Image de la Reine de la Terre de Marie

En Lettonie, sculptures médiévales en pierre sont rares. En ce qui concerne des bâtiments séculaires, Madonna et Plettenberg sont les plus anciens monuments sculpturaux médiévaux dont l’importance a été encore renforcée par le rôle éminent de Walter von Plettenberg en Lettonie à la fin du 15ème siècle et au début du 16ème siècle. De tous les Maîtres de l’Ordre de Livonie, il a dirigé le grand État de l’Ordre de Livonie, i.e. une partie de la présente Lettonie et l’Estonie, pour la plus longue période de temps, soit de 1494 à 1535. Il est arrivé à Livonia de Westphalie (Allemagne) à l’âge de l’adolescence. Le premier château de l’Ordre dans les pays baltes où il est resté était situé à Narva, puis à Aizkraukle et Aluksne. À l’âge d’environ 20, Plettenberg est devenu le Vogt de Rezekne – un des maîtres des comtés de l’État de l’Ordre de Livonie. En 1489, il est élu le commandant des troupes de l’Ordre et devenu le landmarchall dont le château était situé à Sigulda. Walter von Plettenberg est devenu le politicien le plus important en Livonie. En 1494, dans le château de Cesis, seigneurs des comtés de l’Ordre l’ont élu à l’unanimité le Maître – le seigneur de tout l’Etat de Livonie.

Les deux sculptures – celle de Notre-Dame et de Plettenberg – attirent l’attention des explorateurs pendant des siècles. Johann Christoph Brotze, collectionneur célèbre et promoteur de documents historiques à la fin du 18ème et au début du 19ème siècle, était le premier de parler mais aussi de décrire les sculptures et d’exprimer son opinion à ce sujet. Il est le premier et le seul à avoir décrit la polychromie des sculptures.


Tous les explorateurs ont évalué les sculptures d’être très importantes pour l’art et histoire des pays baltes. Il est considéré que la statue du Plettenberg a été créée plus tard, c’est-à-dire après sa mort en 1535, et à cette époque-là la statue de Plettenberg était placée seule. Les deux statues sont réunies en 1739, comme c’est montré dans le dessin de J. Ch. Brotze.

La plus ancienne représentation sculpturale connue de Walter von Plettenberg

L’historien d’art J. Döring a écrit que les deux sculptures avaient été explorées en 1891 et que l’éventuelle peinture originale avait été restaurée sur des copies en plâtre.

L’histoire des restaurations des reliefs a survécu, et les premières directes, bien que courtes et incomplètes informations, ont été trouvées seulement en 1880.

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